¿Cuál es el significado de la ecología?

La ecología es una rama de la biología dedicada al estudio de las relaciones de los seres vivos entre sí y también con su medio ambiente o entorno. Su objetivo es determinar y entender los tipos de relaciones y sus posibles impactos o consecuencias. El significado de la ecología radica en el rol que cumple en la vida de los seres vivos, en tanto provee información relevante sobre el mundo en el que vivimos.

Como disciplina se trata de un estudio de los ecosistemas que incluye las propiedades físicas y químicas, factores como el clima y la geología, como también la biología. Se trata de una disciplina súper completa que trabaja en relación con otras ciencias para entender la complejidad de sistemas en los que viven animales, plantas, seres humanos, hongos, virus, bacterias entre muchos otros.

Comienzo de la ecología

Los comienzos de la ecología se encuentran en la antigua Grecia, gracias a las escuelas de filósofos que se dedicaron a estudiar los seres vivos y su entorno. En esta época se encuentran los primeros tratados sobre la naturaleza en la historia de Occidente.

Entre las figuras más importantes están Hipócrates, Aristóteles y Teofrasto, ya que sus estudios escritos hace más de 2500 años han llegado hasta nuestros días.

Aristóteles fue uno de los primeros en llevar a cabo un registro y clasificación de organismos vivos y tratar de explicar fenómenos como el de la fecundación, el desarrollo de embriones o los distintos tipos de seres y sus cualidades, que es un caso se las atribuyó al alma.

Su trabajo fue una de las mayores contribuciones al conocimiento y sentó las bases para el estudio sistemático de la naturaleza y la ciencia en general.

Pero, ¿de dónde viene el nombre ecología? El término ecología proviene del naturalista y filósofo alemán Ernst Haeckel que acuñó el término ökologie en 1869 a partir de las palabras griegas oikos, que significa casa u hogar, y logos (estudio). Por esta razón, el término remite al estudio de la casa o el hogar, o en otras palabras, del ambiente en donde vivimos.

¿Por qué es importante la ecología?

La ecología nos provee información para entender mejor el lugar en donde vivimos y nuestro modo de relacionarnos con él. Pero uno de los roles más importantes que cumple actualmente la ecología es la de ayudar a mejorar el ambiente, cuidar los recursos naturales y minimizar nuestro impacto ambiental, y en última instancia mejorar nuestra vida.

Actualmente sabemos de los peligros que corremos cuando no tomamos conciencia de nuestro paso por la tierra. Por ejemplo, en el último tiempo hemos vivido grandes incendios que han llegado a destruir ciudades y pueblos, un virus que ha puesto el mundo en stop o la contaminación del aire y agua que impide el desarrollo de la vida.

La ecología se dedica a estudiar estos fenómenos y el modo en que podemos prevenirlos proveyéndonos de información. Por eso la ecología es tan importante para nuestra vida y el resto de los seres vivos.


 

MÁS EN Ecología