¿Cuál es la diferencia entre alimentos dietéticos y alimentos light?

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Cuando decidimos cuidar nuestra figura o cambiar nuestra alimentación, compramos productos dietéticos y light creyendo que ambos son sinónimo de reducción en grasas, calorías y azúcares. Lo cierto es que dietético y light son conceptos totalmente diferentes y cada uno de ellos son alimentos que sirven a personas específicas.

En los supermercados podemos encontrar que los alimentos de dieta y light suelen estar en una sección similar de productos, de hecho, la gran demanda de comida saludable o sana que ofrece el mercado nos hace deducir que todos estos alimentos son buenos para cualquier situación en la que nos encontramos -bajar de peso, salud o alguna patología específica-.

Cuando se va a consumir este tipo de alimentos se debe tener conocimiento de la naturaleza de estos, ya que estos productos no son necesarios en personas que llevan una alimentación de calidad. El consumo desmesurado de alimentos dietéticos y light o el mal uso que se hace de ellos cuando no es necesario, puede conllevar algunos riesgos.

Para elegir de manera adecuada qué tipo de alimentos debemos consumir -si dietéticos o light- lo primero es tener claro cuál es nuestro objetivo y qué alimentos son necesarios si sufrimos alguna patología. Una vez claro esto, lo segundo a tener en cuenta a la hora de escoger entre dietético o light, es conocer el significado de cada uno y leer las etiquetas nutricionales de estos productos para constatar su composición en azúcar, grasas, calorías o sodio.

¿Qué son los alimentos dietéticos?

Cuando se habla de alimentos dietéticos no necesariamente quiere decir que estos aportan pocas o cero calorías. Estos alimentos están hechos para satisfacer necesidades específicas de un grupo de personas, es decir personas que requieren una alimentación especial.

¿La razón? Los alimentos dietéticos envasados son productos que han sido modificados en su composición original, es decir, que les han eliminado o aumentado alguno de sus nutrientes, tales como proteínas, vitaminas, hidratos de carbono, minerales, entre otras sustancias que hacen parte de la dieta habitual, para cumplir una función.

Entre los alimentos dietéticos podemos encontrar un amplio número de alimentos como aquellos que son libres de gluten, los enriquecidos y fortificados, los que han sido modificados en su composición nutricional, los infantiles, los enriquecidos con fibra, los suplementos dietarios y aquellos para propósitos médicos específicos.

Algunos ejemplos de alimentos dietéticos son: las galletas sin sal agregada, el pan integral, las tostadas sin gluten, las leches sin lactosa o aquellas o fortificadas con vitamina A y D, harina de trigo enriquecida.

Los alimentos dietéticos están destinados y clasificados para cubrir necesidades particulares en cuanto a la nutrición y la alimentación tanto de personas sanas como de aquellas con enfermedades específicas.

  • Alimentos dietéticos para personas sanas.
  • Alimentos para niños de corta edad.
  • Alimentos para lactantes.
  • Alimentos adicionados con fibra.
  • Alimentos fortificados.
  • Alimentos enriquecidos.

 

Alimentos dietéticos para personas con patologías (tales como obesidad, colesterol alto, diabetes, celíacos, hipertensión arterial).

  • Alimentos libres de gluten.
  • Alimentos modificados en su valor energético (calorías)
  • Alimentos con bajo contenido de sodio.
  • Alimentos con modificación proteica (proteínas).
  • Alimentos con modificación en su composición lipídica (lípidos o grasas).
  • Alimentos con modificación en su composición glucídica (hidratos de carbono).

¿Qué son los alimentos light?

Cuando se habla de alimentos light, quiere decir que son aquellos que contienen una menor carga calórica en relación a su producto de referencia. Para que exista una versión de producto light este debe partir de una versión básica.

Algunos términos autorizados y utilizados en los productos light, son: “ligero”, “leve”, “liviano” y permite utilizar otras palabras cómo “reducido en”, “menor contenido de”, “menos que”, “menos de” y “menos”.

El término light establece que en un producto ha sido disminuido el porcentaje de alguno de los nutrientes que lo componen para que aporten una reducción en calorías. Para que un producto sea light, debe estar reducido un mínimo del 30% tanto de su valor energético como de la composición en calorías, grasas totales y saturadas, azúcar, hidratos de carbono, colesterol y sodio, con respecto a la versión natural del mismo.

Un alimento puede ser light porque es reducido en grasas, pero no contiene menos azúcar, o tiene aporte de sal, pero no menos calorías, por esto hay que tener en cuenta que aunque un alimento esté etiquetado como “producto light” no debe ser consumido de manera desmesurada, ya que sigue aportando un porcentaje de calorías.

¿Cuál es la diferencia entre alimentos dietéticos y alimentos light?

La principal diferencia entre los alimentos dietéticos y light radica en que los productos diet excluyen nutrientes o ingredientes mientras que los light reducen en un porcentaje algunas características o ingredientes tales como azúcar, calorías o grasas.

La Nutricionista Tatiana González menciona que “Un alimento es dietético o tiene una finalidad dietoterapéutica cuando se le elimina uno de sus componentes con un propósito a fin. Ejemplo: un alimento es dietético para diabéticos porque no tiene azúcar, para pacientes celíacos porque no tiene gluten, para pacientes con enfermedad renal porque no tiene proteínas o tiene un porcentaje bajo de proteínas. Mientras que los alimentos que son light, simplemente le han disminuido uno de los macronutrientes específicamente las grasas y los carbohidratos que son los que más se disminuyen”.

González, también argumenta que “En las etiquetas siempre colocan light, pero por ejemplo una persona que sea diabética, no puede consumir un alimento que sea light aunque le hayan bajado el contenido de azúcar. Se tiene que ir por alimentos dietéticos que tengan una finalidad para su enfermedad”.

En conclusión, recordemos que light y dietético son conceptos totalmente diferentes y que no son precisamente sinónimos de bajas calorías o reducción de ellas. Para poder elegir qué alimento nos conviene consumir debemos leer sus etiquetas o el rótulo nutricional.

Además, debemos consultar a nuestro médico nutricionista, quien será el encargado de orientarnos mejor sobre qué alimentos necesitamos en relación a nuestro estado de salud o en caso de que queramos bajar de peso.

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