San Basilio de Palenque, Colombia. Un pueblo afrodescendiente que grita libertad

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San Basilio de Palenque guarda la historia de la esclavitud convertida en libertad; atesora a los valientes que, sometidos por los españoles, lucharon hasta desencadenarse y encontraron su independencia en ese pedazo de tierra en el que se refugiaron e hicieron su hogar.

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¿Dónde esta ubicado San Basilio de Palenque?

Este corregimiento, característico por sus altas temperaturas, de raíces africanas, hace parte del departamento de Bolívar. Su cercanía con Cartagena tiene relación directa con los esclavos y su migración, ya que Cartagena de Indias fue el puerto que, durante la colonia, dio entrada a los esclavos en Colombia.

Colombia y su historia de esclavitud

La trata de esclavos se le atribuye a los portugueses, practica que era normalizada por la corona bajo el pretexto de evangelización y la falsa idea de superioridad del hombre blanco. Los esclavos eran arrancados de su lugar de origen y embarcados en un viaje largo de África hasta América en terribles condiciones.

Se trataba de un negocio muy rentable y el trabajo de los esclavos era indispensable para la economía de la entonces Provincia de Cartagena. Tanto así que en 1780 los esclavos representaban el 8% de la población cartagenera de ese momento.

Héroe y rebelión

La rebelión empezó a finales de 1599, liderada por Benko Biohó, quien junto a otros cimarrones emprendieron la gran hazaña de liberarse. Así recorrieron varios lugares, derrotaron al grupo de españoles que querían acabar con su propósito y finalmente llegaron a los Montes de María donde encontraron el terreno ideal para quedarse.

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Benko Biohó, tal y como lo dice su apellido, provenía de la región de Biohó, en lo que es ahora la Guinea Bissau y fue raptado junto a su familia por los portugueses, específicamente por Pedro Gómez Reynel.

Después de tantas derrotas que tuvieron los españoles a manos de los cimarrones y de lo impenetrable que resultaba la comunidad liderada por Biohó; comunidad que aumentó considerablemente gracias a las expediciones del Rey Benkos y de su ejemplo; a Jerónimo de Zuazo y Casasola, entonces gobernador de Cartagena, no le quedó más remedio que realizar un tratado de paz en 1605 con el palenque.

El tratado entre los cimarrones y Jerónimo de Zuazo no se hizo efectivo hasta después de 8 años, se concretó cuando el nuevo gobernador Diego Fernando Velasco entró al mando y pudo llegar a mejores términos; en el tratado se permitía el tránsito libre de los cimarrones en la ciudad; pero dicho acuerdo fue quebrantado por los españoles, quienes capturaron a Benko Biohó y lo llevaron a la horca en marzo de 1621.

San Basilio de Palenque libre

La lucha de los cimarrones y de Benko finalmente dio frutos, en 1713 el Rey de España declara libre de esclavitud al Palenque de San Basilio, convirtiendose así en el primer pueblo libre de America y razón por la que siglos despues fue declarado por la UNESCO como Obra Maestra del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad.

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¿Cuál es la gastronomía típica de Palenque?

Las palenqueras que se ven en las calles de Cartagena, que caminan bajo el inclemente sol de la ciudad y mantienen sobre su cabeza poncheras llenas de fruta o dulces típicos, provienen en su mayoría de San Basilio.

Foto: Hablemos de culturas

La comida típica de este corregimiento cuenta con una sazón inigualable, su cocina tradicional ha sido premiada a nivel internacional en competiciones como la que se dío en Beijing, China en el 2014 en los premios Gourmand World Cookbook Awards; concurso en el que participaron grandes personalidades de la cocina internacional, pero fue el libro ‘Kumina ri Palenge pa tó paraje’ escrito en lengua palenquera, el que obtuvo tan importante premio de la industria gastronómica.

Algunos de los platos típicos de este lugar son el pescado al cabrito, la mazamorra de coco, o la gallina criolla en leche de coco y dulces como la alegría, las cocadas o las bolas de maní hacen que cualquier paladar este de fiesta.

Un idioma para liberarse: lengua palenquera

Los esclavos provenían de diferentes lugares del continente africano, se creía que era una estrategia para que no se pudieran comunicar y hacer algún complot de escape.

Contrario a lo que se esperaba, estas tribus juntaron un poco de castellano, portugués, inglés, francés y las lenguas africanas bantú y pingui para crear su lengua palenquera. Solo ellos entendían aquel complejo sistema de mensajes que aún hoy persiste y se habla en San Basilio de Palenque, así lo asegura la web cultural colombia.co.

Sus peinados también escondía un lenguaje oculto.

Las trenzas, que se han vuelto tan famosas, han adornado durante años la cabellera afro y que llegaron como moda al resto del mundo, tenían en tiempos de rebelión un propósito, el cual era diseñar con las trenzas los mapas de escape de los esclavos.

Música

Los ritmos de este lugar mueven fibras, son alegres, entusiastas, es la compañía de palenqueros en sus momentos felices, pero también en momentos de dolor, como la muerte.

Algunos de sus ritmos más tradicionales son el mapalé, el son de negro, el entrompao, todos provenientes de Africa, así como también la llamada champeta que con el pasar de los años se ha popularizado y ha llegado a todos los rincones del país.

La champeta lleva consigo la esencia africana y pasó de ser exclusiva de ciertos sectores y estratos sociales a convertirse en uno de los ritmos más bailados y escuchados con proyección internacional.

El sexteto Tabalé, que ha viajado alrededor del mundo y fue fundado en 1930, es uno de los grupos musicales más antiguos y tradicionales del pueblo.

Pero es sin duda la música tradicional que por años se ha escuchado en compañía de sus bailes típicos en distintos carnavales, fiestas y festivales; tal y como el Festival de Tambores y Expresiones Culturales de Palenque que se celebra en San Basilio y donde se pueden ver toda sus expresiones culturales.

Boxeo: deporte oficial

El deporte que se vive y se respira en Palenque es el boxeo. Quizá toda la lucha de los antepasados y la forma aguerrida en la que se defendían de los españoles al escaparse se transformó con el tiempo y dicha fuerza quedó anudada a los puños de los que practican este deporte.

El boxeo es de gran valor para Palenque, tierra donde nació el primer campeón mundial de boxeo de Colombia: Kid Pambelé; a la lista de campeones mundiales provenientes de palenque se le suma Prudencio Cardona.

Datos curiosos

  • Cuando alguien muere es velado durante nueve días y se le acompañan con cantos y danzas, a este ritual se le conoce como lumablú.
  • No hay policías, la Guardia Cimarrona es la que se encarga de la seguridad y bienestar del pueblo.
  • Es obligatoria la enseñanza de la lengua palenquera en los colegios.
  • Los ma-kuangro son los grupos que se encargan de los derechos y deberes,de la organización social y por ende del bienestar y beneficio de todos.
  • Las mujeres son fundamentales para la parte económica de la familia, a través de la venta de dulces obtienen el sustento diario.

 

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